Tuomaksen blogi #3 - Matka Montanaan



Niin kuin edellisessä tekstissä totesin, matka Pohjois-Minnesotan perukoilta kuuluisille Big Sky:n laskettelurinteille kestää vajaat 20 tuntia. Voit pistää silmäsi hetkeksi kiinni ja kuvitella hämmentyneen suomalaispojan kolmen amerikkalaispojan sekä vanhempien kanssa autossa tunnista toiseen. Oli jo itsessään kokemus olla ikuisuudelta kestävä ajomatka lähes tuntemattomien ihmisten seurassa. Onnekseni pysähdyimme kuitenkin yöpymään useita kertoja, emmekä ajaneet ilman kunnollisia taukoja. Tulevassa kirjoituksessa minulla olisi tarkoituksena kertoa yksinkertaisesti, mitä matkani piti sisällään ja, mitä kaikkia nähtävyyksiä kolusimme läpi.

Eka Baseball-peli
Ajomatkan ensimmäinen välietappi oli host-äitini siskon luona. Veljieni mukaan pääsin ikuistamaan harvinaista sukutapaamista, mihin osallistui host-äitini lähes koko lähisuku perheineen. Minulle se tarkoitti suurta sosiaalisten taitojeni hyödyntämistä sekä outoihin kysymyksiin vastaamista. Pääsin myös käymään elämäni ensimmäisessä baseball-ottelussa. Baseball on yksi harvoista lajeista, mihin pyrin perehtymään syvällisemmin vuoteni aikana ja ideana olisi tulevana keväänä päästä pelaamaan sitä. Lajiin jo hieman perehtyneenä olen huomannut lajin erilaisia hienouksia, jotka pitävät suuren osan USA:n väestöstä vuodesta toiseen koukussa tähän paikallisten kansallislajiin.

Luonnonpuiston kauneutta
Matkalla Montanaan pysähdyimme jopa kolme kertaa yöpymään paikallisilla levähdyspaikoilla. Matkalla pääsin näkemään kaksi suurta nähtävyyttä, mitä ihmiset ympäri Amerikkaa tulevat katsomaan. Ensimmäinen niistä oli Etelä-Dakotassa sijaitseva luonnonpuisto nimeltä Badlands. Vaikka yritin parhaani, en saanut selvitettyä kyseisen nimen merkitystä tai juuria. Luonnonpuistossa sijaitsee karuja, mutta kauniita eroosion kaunistamia, jyrkkiä ”kukkuloita”. Näiden pienoiskokoisten vuorten rinteillä kävellessään tuntuu kuin olisi aivan toisessa maailmassa.

Mount Rushmore
Kolmas yöpymispaikka löytyi vuorten keskeltä Etelä-Dakotasta. Kyseisillä vuorilla sijaitsee melkein sata vuotta vanha Mount Rushmore. Kaikki ne, jotka eivät tunnista tätä yhtä koko Yhdysvaltojen tunnetuimmista maamerkeistä nimeltä, ovat varmasti joskus nähneet kuvan kyseisestä vuoresta. Vuoren huipulla sijaitsee neljän Yhdysvaltojen presidenttien naamat hakattuna kiveen. Paikka vilisi ihmisiä ympäri koko maata sekä joitain turisteja Yhdysvaltojen ulkopuolelta. Vuorta osoittamaan oli rakennettu valtava katsomo ja koko paikka huokui paikallista isänmaallisuutta.

Big Sky kylä
Lopulta saavuimme kauniiseen Big Sky.n kylään keskelle vuoristoa. Kyseinen alue on tunnettu lukuisista miljonääreistä sekä julkkiksista, jotka omistavat taloja vuorenrinteiltä. Näihin henkilöihin kuuluvat esimerkiksi Bill Gates sekä Justin Timberlake useiden muiden joukossa. Mökkien hinnat alueella vaihtelivat keskimääräisesti muutamasta miljoonasta kymmeniin miljooniin dollareihin. Matkamme kohokohtiin kuului ratsastusta, paikallinen konsertti sekä Yellowstonin luonnonpuistossa vieraileminen. Matkamme sisälsi myös epäinhimillisen määrän kävelemistä ympäri seutua.

Yellowstonen kansallispuisto
Käytimme kokonaisen päivän ajamalla reilun tunnin ajomatkan etelään, Wyomingiin, Yellowstonin kansallispuistoon. Puiston kaunis mutta karu luonto oli jo itsessään nähtävyys siihen lisättynä muutamat eläinhavainnot sekä kuumat lähteet, ”Geysirit”. Olin yllättynyt, kuinka täynnä luonnonpuisto oli turisteja. Ihmisiä oli joka paikassa osittain pilaten luonnon rauhan ja hukuttaen luonnon omat äänet omiensa alle. Eläinhavaintoihin kuuluivat muutama peura/hirvi sekä valtava määrä biisoneita. Biisonien katselun puolesta oli mielenkiintoisempaa seurata rohkeimpia/tyhmimpiä turisteja, jotka uskaltautuivat parhaimmillaan vain muutaman metrin päähän näistä valtavista eläimistä. Muistan lukeneeni uutisen muutaman viikkoa ennen matkaa, kuinka juuri Yellowstonissa biisoni oli hyökännyt yli-innokkaan turistin kimppuun melkein tappaen hänet.

Yellowstonin kansallispuisto on myös tunnettu sen tuliperäisestä maaperästä. Kansallispuistossa sijaitsee useita kuumia lähteitä, joista osasta lentää aika ajoin vettä korkealle ilmaan. Näistä vesipurkauksilla varustetuista kuumista lähteistä ylivoimaisesti tunnetuin on ”Old faithful”. Odotimme melkein kaksi tuntia lähteen ympärille rakennetussa katsomossa, kunnes lopulta tuhatpäinen yleisö pääsi ikuistamaan yli kymmenen metriä korkeaa kiehuvaa vesipatsasta.

Kotimatka
Koin matkan hienona kokemuksena, vaikka en ole suuri luonnon ystävä. Sain lämmitettyä välejäni uuden perheeni kanssa ja tutustuttua heihin paremmin. Matka takaisin Minnesotaan sujui nopeammin, sillä pysähdyimme vain kerran levähtämään yhdeksi yöksi ja jatkoimme heti aamulla matkaa. En ole koskaan eläessäni istunut autossa yhtä paljoa muutaman viikon sisällä. Host-veljeni totesikin, ettei hän enää koskaan tule istumaan yhtä paljoa autossa. Jälkikäteen ajatellen matka sujui paremmin kuin olisin voinut kuvitella ottaen huomioon, että olin tuntenut host-perheeni muutaman päivän ennen lähtöä Montanaan. Sekä ottaen huomioon kymmenien tuntien ajomatkat, milloin itse kullakin voi pinna hieman kiristyä. Nyt on kuitenkin useita päiviä aikaa rentoutua ennen koulun alkua.
-Tuomas